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禁煙に遅すぎることはない! 114歳の最高齢男性が禁煙を決意「吸いたい気持ちは悪魔の仕業」「自分にウソをつきたくない」=南ア

禁煙に遅すぎることはない! 114歳の最高齢男性が禁煙を決意「吸いたい気持ちは悪魔の仕業」「自分にウソをつきたくない」=南ア

2018.06.11

すでに数十年もの喫煙歴がある中高年の愛煙家にとって、禁煙はかなりハードルが高いのかもしれない。しかし、禁煙はいつからでも遅くはなさそうだ。禁煙を決意した114歳のセンチナリアン(100歳以上の人の呼称)が話題だ。

■現役世界最高齢男性の記録更新なるか!

 東京五輪を前にして受動喫煙問題が再燃している。ファストフードチェーンなどをはじめ、店舗の全面禁煙の動きも出始めてきている。タバコがやめられればどんなにいいだろうと漠然と考えながら喫煙を続ける中高年も少なくないとは思うが、これまで何十年吸っていようが、禁煙はいつから始めても体に悪いことであるはずがない。そして先日、なんと世界最高齢のおじいちゃんが禁煙を決意したのである。

 南アフリカ・ケープタウン在住のフレディ・ブロムさんは、御年114歳。まだ正式には公認されていないが、今のところ現役世界最高齢の男性である。

 現役最高齢の男性として、今年4月にギネス認定されたのは北海道在住の野中正造さん112歳であるが、ブロムさんの存在を知ったギネス側は現在調査・審議中であるという。そして近々、ブロムさんを世界最高齢に認定する手はずであるということだ。

 ブロムさんは飲酒に関してはかなり前に断ったということだが、これまで1日に2、3本の手巻きタバコを長らく嗜んできた。

「タバコを吸いたくなる欲求はとても激しいものだ。これまでもたまに禁煙を決意したことはあったけど、結局のところ自分にウソをつく結果になった。すぐに私の肺はタバコを探すように命じてきて、タバコを手にせざるを得なくなった。これは悪魔の仕業だと諦めていたんだ」とブロムさんは語る。

 しかしながらブロムさんはその年齢にもかかわらずいたって壮健だ。歩く速度はかなりゆっくりで、耳が遠くなっているという老化現象はあるものの、持病はなくその長身の背筋はスッと伸びている。

 長寿の秘訣は何かという質問には「いつでも神が私を抱きかかえてくれていらっしゃるからです」と実に謙虚だ。

「日々健康を感じています。体調は良いです。心臓も強いですが、ただ以前のようには歩けなくなりました」とブロムさんは話す。

 ブロムさんはすでに地元では一種の有名人で、市長は時折ブロムさんを表敬訪問し、114歳の誕生日の日には地元のスーパーマーケットと地方自治体が協力してブロムさんに大きなバースデーケーキを贈呈している。いわば地元の“セレブ”なのだ。

■“悪魔の誘惑”に屈してしまう……

 悪名高いアパルトヘイト(人種隔離政策)の時代を労働者として過ごしたブロムさんはまさに時代の生き証人だ。若くして農業に従事した後は白人が経営するコンクリート壁製造会社で定年まで勤め上げることになった。

 29歳年下の妻、ジャネッタさんによれば、共に生活するようになってからブロムさんはこれまで病院に1度しか行ったことがないという。そして食に関してはまったく好き嫌いがなく何でも食べ、特に野菜をたくさん食べているということだ。実際にはこのあたりに長寿の秘密があるのかもしれない。そして今でもブロムさんは自分の身の回りのことはすべて自分で行っているという。

 ブロムさんは自身でもまだあと数年は生き永らえると見込んでいて、そのためにも禁煙を意識し始めたようだ。

 以前は朝4時半には起きて1日を始めるのが日課であったということだが、最近はだいぶ起きる時間は遅くなったという。そして手掛ける家事などの作業量もかなり減ってしまった。

「私は何もできなくなってしまった。もはやハシゴにも登れないんだ。その辺で座っているだけだ。だがテレビに流れているナンセンスに付き合っている暇はない」(フレディ・ブロムさん)

 テレビを見ないブロムさんは、日中は家の外のチェアに座って過ごすことが多いという。そして時折、どうしても“悪魔の誘惑”に屈して手巻きタバコに手が伸びてしまうということだが……。はたして114歳の完全禁煙は成功するのだろうか。いずれにしても現役最高齢記録をどんどん更新してもらいたいものである。

(文=仲田しんじ)

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